viernes, 26 de agosto de 2011

Carta Grau a cuñada

Hoy apareció esta noticia en el diario "La Tercera" 

Manuscrito de Grau donde relata muerte de Prat llega a museo
Carta fue entregada en comodato al Museo Naval por la familia del almirante Oscar Viel.
escrito por María Elizabeth Pérez


"Ya estará informada del encuentro de nuestro buque con la vieja 'Esmeralda' i "Covadonga"; ambos buques se han defendido con bizarría extraordinaria; á mi me tocó batirme con la "Esmeralda" á la que me ví obligado á echar a pique porque nada había logrado hacerle con los 40 cañonazos que le había disparado en cerca de tres horas de combate (…). El valiente Comandante de la 'Esmeralda' murió como un héroe en la cubierta de este buque, en momentos que emprendió un abordaje temerario. Yo hice un esfuerzo supremo por salvarlo, pero desgraciadamente, fue ya tarde. Su muerte me amargó la pequeña victoria que había obtenido i pasé un día muy aflijido. Conservo de Prat, su espada con los tiros, i algunas otras frioleritas que te remitiré oportunamente para que se las hagas de entregar á su pobre viuda; que las estimará como triste recuerdo de su infortunado esposo".

De puño y letra, el almirante peruano Miguel Grau, comandante del Huáscar, relata el 29 de mayo de 1879 el combate en Iquique contra la escuadra de Prat, ocho días antes. Un histórico documento que envió a su cuñada Manuela Cavero, esposa del almirante chileno Oscar Viel Toro, y que su bisnieto Oscar Viel Alarcón, entregó en comodato al Museo Naval y Marítimo de Valparaíso, donde será expuesto en la sala Arturo Prat.

Enmarcado en la campaña "Al rescate de nuestro patrimonio", este aporte fue agradecido por el director del museo, contraalmirante Cristián del Real: "La familia tomó una decisión, para nuestro gusto apropiada, al decidir compartir este valioso patrimonio con todos los chilenos, que vamos a resguardar muy bien". La familia adquirió la carta en una tienda de antigüedades.

La directora del Archivo Histórico de la Armada, Cecilia Guzmán, dijo que "reafirma el hombre especial que fue Grau, su gran calidad humana y su heroísmo, y el de Prat".

El original de Grau se sumará a 16 mil volúmenes del Archivo Histórico de la Armada, donde está la Bitácora del Huáscar.


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Para que puedan leer la carta completa, cuyo texto ya era conocido por libros peruanos, se los trascribo a continuación

Monitor Huáscar
En la Mar, Mayo 29 de 1879
Queridisima hermana
Dentro de una hora estaré de regreso a Iquique donde distingo el vapor que va para el sur; y he querido aprovecharlo para dirigirte estas cuatro líneas con el singular objeto de saludarte y mandarte muchísimos cariños para mis siempre recordadas sobrinitas. 
Desde que salí del Callao, que fue el 16 del presente no he vuelto a tener noticias tuyas ni de Dolores; es probable que en el vapor que acabo de ver llegar a Iquique del norte, tenga alguna carta de Uds ; lo que deseo vivamente. 
Ya estarás informada del encuentro de nuestro buque con la vieja Esmeralda y Covadonga; ambos buques se han defendido con una bizarría extraordinaria; a mí me tocó batirme con la Esmeralda a la que me vi obligado a echar a pique porque nada había logrado hacerle con los 40 cañonazos que le había disparado en cerca de tres horas de combate. El Huáscar ha sufrido también algunas averías, y perdí a uno de mis mejores oficiales. 
El valiente Comandante de la Esmeralda murió como un Héroe en la cubierta de este buque, en momentos en que emprendió un abordaje temerario. Yo hice un esfuerzo supremo por salvarlo, pero desgraciadamente, fue ya tarde. Su muerte me amargó la pequeña victoria que había obtenido y pase un día muy afligido. Conservo de Prats, su espada con los tiros y algunas otras frioleritas que te remitiré oportunamente para que se las hagas entregar a su pobre viuda; que las estimará como un triste recuerdo de su infortunado esposo. 
Mi excursión al sur, supongo que también la conocerás, por los telegramas de Antofagasta. Ignoro como habrán juzgado en ese país mi conducta, pero, lo que puedo asegurar es, que habría estado en mi derecho de quemar ese puerto después que ellos principiaron haciéndome cañonazos de tierra, en circunstancias que yo dejaba al citado puerto, persiguiendo un transporte. 
Corté el cable, como ellos han hecho en nuestros puertos, pero no he ejercido ninguna hostilidad temeraria. 
Al cielo le pido que me separe siempre de la Chacabuco, porque para mí sería la más grande desgracia tener que combatir con Viel, a quien tanto quiero. Cuando le escribas salúdalo con afecto. 
Muchas caricias a mis ahijaditas y tu recibe un abrazo que desde aquí te envía con todo su corazón tu hermano y compadre que tanto te quiere. 
M. GRAU 
P.S.: Acabo de fondear y por las noticias traídas por el vapor se sabe que la escuadra chilena había estado en El Callao. Prado está en este puerto desde el domingo. La desgracia de Moore ha sido inmensa; al querer atacar con el espolón a la Covadonga se fue contra una roca.
****************
Saludos
Jonatan Saona

3 comentarios :

ALVARO dijo...

Esta carta resalta la inmensa humanidad de Miguel Grau, su buena moral queda corroborada pues no cometió los mismos excesos de sus contendientes, y muestra realmente su pesar por la muerte de Pratt y su angustia por una hipotética lucha contra su cuñado Viel, a quién tanto quería.

Anónimo dijo...

SI NUESTROS HERMANOS CHILENOS SABEN DE ESTAS CARTAS, DUDO QUE EN CHILE PUEDAN ODIAR A ESTE PERUANO, POR ALGO EN MI PATRIA FUE ELEGIDO EL PERUANO DEL MILENIO: HIZO TANTO CON TAN POCO.
SOBRE EL CAPITAN PRATT PUEDO DECIR QUE FUE UN VALIENTE QUE CUMPLIO CON SU DEBER POR DEFENDER SU BANDERA, AMBOS TIENEN EN COMUN QUE SABIENDO QUE MORIRIAN PREFIRIERON RENDIR LA VIDA POR SU PATRIA

Mario dijo...

Una prueba mas de la inmensidad y grandeza del Almirante Grau. Mi admiración respeto y cariño a este gigante peruano al que incluso el enemigo de ayer reconocen y aprecian.
Gloria a Grau, el peruano del milenio

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