lunes, 2 de mayo de 2011

Parte de Uribe sobre Iquique

Parte oficial del segundo Comandante de la Esmeralda : don Luis Uribe.

Iquique, Mayo 29 de 1879.

Tengo el honor de poner en conocimiento de V. S. que el 21 del presente, después de un sangriento combate de cuatro horas con el monitor peruano Huáscar, la Esmeralda fue a pique al tercer ataque de espolón del enemigo.

El honor de la bandera ha quedado a salvo, pero desgraciadamente tenemos que lamentar la pérdida de tres de sus más valientes defensores: el capitán Prat, el teniente Serrano y el guardiamarina Riquelme.

Como a las 7 horas A. M. del día indicado, se divisaron dos humos al norte, inmediatamente se puso el buque en son de combate.

A las 8 horas se reconoció el Huáscar y poco después la fragata Independencia. Se hicieron señales a la Covadonga de venir al habla, y el capitán Prat le ordenó tomar poco fondo e interponerse entre la población y los fuegos del enemigo. Al movernos para tomar la misma situación se nos rompieron los calderos y el buque quedó con un andar de 2 a 3 millas. A las 8 horas 30 minutos, la acción se hizo general. La Covadonga se batía con la fragata Independencia, haciendo al mismo tiempo rumbo al sur, y la Esmeralda contestaba los fuegos del Huáscar y se colocaba frente a la población a distancia de 200 metros de la playa.

Desde esta posición batimos al enemigo. Nuestros tiros que al principio eran inciertos fueron mejorando y varias granadas reventaron en la torre y casco del Huáscar, sin causarle el más leve daño. Los tiros de este último pasaban en su mayor parte por alto y varios tiros fueron a herir la población.

Nuestra posición era, pues, ventajosa; pero como se nos hiciese fuego desde tierra con cañones de campaña, matándonos tres individuos e hiriendo a otros tantos, el capitán Prat se vio obligado a ponerse fuera de alcance. En este momento, 10 horas A. M., una granada del Huáscar penetró por el costado de babor y fue a romperse a estribor cerca de la línea de agua, produciendo un pequeño incendio que fue sofocado a tiempo por la gente del pasaje de granadas.

Mientras tanto, el Huáscar se había acercado como a 600 metros y a esta distancia continuó la acción cerca de una hora, sin recibir otra avería que la que dejo indicada. Viendo el Huáscar el poco efecto de sus tiros, puso proa a la Esmeralda.

Nuestro poco andar impidió al capitán Prat evitar el ataque del enemigo; su espolón vino a herir el costado de babor frente al palo mesana y los cañones de su torre, disparados a toca pañoles antes y después del choque, hicieron terribles estragos en la marinería. El capitán Prat, que se encontraba sobre la toldilla desde el principio del combate, saltó a la proa del Huáscar, dando al mismo tiempo la voz de ¡al abordaje!.

Desgraciadamente, el estruendo producido por toda la batería al hacer fuego sobre el Huáscar, impidió oír la voz de nuestro valiente comandante; y de los que se encontraban en la toldilla con él, sólo el sargento pudo seguirlo; tal fue la ligereza con que se retiró la proa del Huáscar de nuestro costado. El que suscribe se encontraba en el castillo de proa y desde ahí tuve el sentimiento de ver al bravo capitán Prat caer herido de muerte al pie mismo de la torre del Huáscar. Inmediatamente me fui a la toldilla y tomé el mando del buque. Mientras tanto nos batíamos casi a boca de jarro, sin que nuestros proyectiles hiciesen el menor efecto. En cambio, las granadas de este último hacían terribles estragos: la cubierta y entrepuente se hallaban sembrados de cadáveres.

Volvió el Huáscar a embestirnos con su espolón directamente al centro del buque. Goberné para evitar el choque, pero la Esmeralda andaba tan poco, que no fue posible evitarlo y recibió el segundo espolonazo por la amura de estribor. Esta vez el teniente Serrano, que se encontraba en el castillo, saltó a la proa del Huáscar, seguido como de doce individuos. En la cubierta de este último no se veía un enemigo con quien combatir, pero de la torre y parapetos de popa salía un mortífero fuego de fusilería y ametralladoras. El valeroso teniente Serrano y casi todos los que lo siguieron, sucumbieron a los pocos pasos. La ligereza con que se retiraba de nuestro costado la proa del Huáscar y el poco andar de la Esmeralda para colocarse a su costado, único modo como habría podido pasar todo el mundo a la cubierta del enemigo, hacían imposible todo abordaje. Por este tiempo, nuestra tripulación había disminuido enormemente. Teníamos más de cien individuos fuera de combate; la Santa Bárbara inundada y la máquina había dejado de funcionar. Los pocos cartuchos que quedaban sobre la cubierta sirvieron para hacer la última descarga al recibir el tercer ataque de espolón del enemigo. El guardiamarina señor don Ernesto Riquelme, que durante la acción se portó como un valiente, disparó el último tiro; no se le vio más y se supone que fue muerto por una de las últimas granadas del Huáscar.

Pocos momentos después de recibir el tercer espolonazo, se hundió la Esmeralda con todos sus tripulantes y con su pabellón izado al pico de mesana, cumpliendo así los deseos de nuestro malogrado comandante, quien, al principiar la acción dijo; "¡Muchachos! La contienda es desigual. Nunca se ha arriado nuestra bandera ante el enemigo: espero, pues, no sea esta la ocasión de hacerlo. Mientras yo esté vivo, esa bandera flameará en su lugar, y os seguro que si muero, mis oficiales sabrán cumplir con su deber".

Los botes del Huáscar recogieron los sobrevivientes, y en la tarde del mismo día fuimos desembarcados en Iquique en calidad de prisioneros.

Acompaño a Us. una relación de la oficialidad y tripulación que han salvado y que se hallan presos en este puerto.

Dios guarde a Us.
LUIS URIBE

Al señor Comandante General de Marina
***************
Saludos
Jonatan Saona

1 comentario :

Miguel Huerta dijo...

¿QUÉ MÁS SE PUEDE DECIR? Nada,eso es todo .Así somos los chilenos. No hay facundia mitológica, ni verbalismo tropical, ni fuegos artificiales de palabras. Distinta es la verborragia verbal del enemigo , que de una miga hace un a hornada de pan.La forma de combate y los dos abordajes sucesivos, la muerte del Teniente peruano Velarde, a manos de Prat, la muerte del 70°/° de la tripulación del Huáscar, el fuego incesante sobre los peruanos,las granadas de manos , las últimas salvas ,y el hundimiento final ,con la bandera al tope.El Comercio de Lima dice.""el valor espartano del enemigo.." lo dice el corresponsal a bordo de El Huáscar.¿Para que más? Así somos los chilenos.

Publicar un comentario

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...