miércoles, 25 de septiembre de 2013

Melitón Gajardo

Melitón Gajardo Sandoval

Nació el 10 de mayo de 1864 en la ciudad de Yungay, provincia de Ñuble. Su padre fue el comerciante Juan Pablo Gajardo Díaz y su madre doña Francisca Sandoval.

Estudió en el Instituto Nacional desde 1874 hasta agosto de 1879, en esa fecha fue nombrado aspirante a guardiamarina.

Hizo la campaña marítima de la Guerra del Pacífico, y estuvo presente en el combate de Angamos, el 8 de octubre de 1879, en el asalto y toma de Pisagua, el 2 de noviembre del mismo año.

Era guardiamarina de la Covadonga, cuando fue echada a pique en setiembre de 1880, saliendo herido gravemente, recogido por los peruanos quienes lo atendieron.

Al regresar a su país, obtuvo invalidez relativa. Ingresó a la Escuela Naval.

En la Guerra Civil de 1891, se plegó a la revolución y participó en el Combate de la Aduana de Iquique, que sostenía el Capitán de Corbeta Vicente Merino Jarpa, Melitón Gajardo, Teniente 1o, es herido en un furioso tiroteo contra las fuerzas del ejército balmacedista. Esta acción le valió el ascenso a Capitán de Corbeta, el 30 de octubre de ese año.

Llegado el crucero "Presidente Pinto" al país en 1892, fue nombrado oficial de detall, para pasar al año siguiente al crucero "Blanco Encalada". En 1895 pasa a comandar el Depósito General y en 1896 fue nombrado ayudante de la Mayoría General, cargo en el cual asciende al grado de Capitán de Fragata, el 31 de agosto.

En 1903 pasa a comandar el crucero "Chacabuco", donde en 1904 asciende a Capitán de Navío. Luego es nombrado Ayudante Mayor de la Dirección del Personal en 1906 y nuevamente Comandante de Arsenales en 1909. Al año siguiente fue Mayor de Ordenes de la Escuadra, embarcado en el O'Higgins.

El 11 de febrero de 1916 asciende a Contraalmirante y es nombrado Comandante en Jefe del Apostadero de Talcahuano. En marzo de 1919 fue nombrado Director del Material y en ese cargo tramitó y obtuvo su retiro.

En 1924 figuró en el directorio del Comité de Acción Cívica. Sirvió, por último, como Director de la Caja de Retiro de la Armada.

Estando en retiro y por haber participado en dos guerras y sido herido en ambas, el gobierno le concedió el grado de Vicealmirante.

Falleció en Santiago, el 18 de junio de 1940.
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Saludos
Jonatan Saona

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