domingo, 9 de diciembre de 2012

José F. Vargas


José Fructuoso Vargas

Nació en Ancud el año 1860, siendo su padre un oficial realista durante la Guerra de la Independencia. 
Ingresó a la Escuela de Artes y Oficios, para luego ingresar a la Armada como Aprendiz de Mecánico, una vez iniciada la Guerra, embarcándose el 20 de febrero de 1879 en la corbeta "Esmeralda", donde el Teniente 1o. Luis Uribe Orrego enganchaba la gente para cubrir la dotación de la corbeta.

El 8 de marzo de 1879, al mando del Capitán de Fragata Manuel Thomson Porto Mariño, la corbeta se dirige hacia Antofagasta para incrementar la Escuadra junto con el blindado "Cochrane" y la corbeta "O'Higgins". El 03 de abril zarpan a establecer el Bloqueo de Iquique ordenado por el Contralmirante Juan Williams Rebolledo.

El 16 de mayo la Escuadra zarpa a El Callao en busca de su similar peruana. El 21 de ese mes la "Esmeralda", fue atacada por el monitor "Huáscar", en el Combate Naval de Iquique y el oficial Vargas fue rescatado después del hundimiento de la corbeta chilena y llevado a Iquique como prisionero de guerra. En este lugar permanecerá hasta noviembre de ese año,

Fue el único sobreviviente del Cuerpo de Ingenieros y Mecánicos. Recogido a bordo del Monitor Huáscar, estuvo prisionero en Iquique y regresó junto al resto de la tripulación a Valparaíso el 3 de diciembre de 1879, luego de ser rescatado por las tropas chilenas. Recibió los honores y condecoraciones correspondientes. El 6 de diciembre ascendió a ingeniero 3º. 

En enero de 1880 se le destina al monitor "Huáscar" que habí­a sido capturado por los chilenos en la Batalla Naval de Angamos, En este buque se encontró en el combate de Arica el 27 de febrero y el 20 de Mayo participó en el combate del Callao, en el apoyo naval de artillerí­a al Ejército en las batallas de Chorrillos y Miraflores (13 y 15 de enero de 1881), para la consolidación del triunfo chileno en la Guerra del Pací­fico.

En abril de 1884 fue transbordado a la corbeta "Magallanes", realizando misiones hidrográficas en el extremo sur de Chile. El 18 de agosto de 1886 se le asciende al grado de Ingeniero 2o., pasando en diciembre a la dotación de la "Abtao", cumpliendo sus funciones en la región del Golfo de Arauco.

En 1887 en el norte de Chile, desempeñó misiones hidrográficas y levantamiento de planos de la costa. En 1890 en la corbeta "Abtao" viajó a Europa en un crucero de instrucción que duró un año. En 1891 la Armada participa en la Guerra Civil de 1891, que costaría la vida al Presidente chileno José Manuel Balmaceda Fernández. Durante 1891 participó en la campaña del bando constitucional a bordo de la cañonera Magallanes, formando parte de la escuadra que desembarcó las fuerzas congresistas en Quintero. Le corresponde participar en las decisivas batallas de Con Con y Placilla.

En mayo de 1893 se embarca en el crucero "Esmeralda" y en septiembre es transbordado al crucero "Presidente Pinto", donde permaneció un año para obtener el 4 de  de Mayo de 1894 la cédula de retiro temporal. A los 37 años de edad fue afectado por un tifus que lo llevó a la muerte, en la ciudad de Valparaí­so, el dí­a 07 de marzo de 1897. Recibió una medalla de oro por el combate de Iquique y dos del mismo metal por la 1º y 2º Campaña.

Por Decreto Supremo Nº 47 de 12 de Marzo de 1934, se le concedió a la Sra. Elisa Stoller Farmer, una pensión de montepío especial, por carácter de viuda de este ex oficial, ingeniero combatiente de la Guerra del Pacífico y de la Revolución de 1891.
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Saludos
Jonatan Saona

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